Manuel J. Castilla

Nace en Cerrillos (Salta), el 14 de agosto de 1918. Realizó estudios en el Colegio Nacional de su provincia natal y luego se dedicó al periodismo y las letras.

Es uno de los escritores fundadores del grupo “La Carpa”, junto a poetas como Raúl Aráoz Anzoátegui, Julio Ardiles Gray y Raúl Galán. La poesía rescata el pasado y las tradiciones, y refiere a la problemática de la identidad nacional, especialmente con respecto a las comunidades del noroeste argentino.

Colaboró en diarios y revistas nacionales, en la que se destaca Tarja, de gran repercusión cultural. También realizó numerosos viajes por el continente durante los cuales dictó conferencias con el intento de recuperar la “raíz americana”. Publicó los siguientes poemarios: Agua de lluvia (1941), Luna Muerta (1944), La niebla y el árbol (1946), Copajira (1949, 1964, 1974), La tierra de uno (1951, 1964), Norte adentro (1954), El cielo lejos (1959), Bajo las lentas nubes (1963), Amantes bajo la lluvia (1963), Posesión entre pájaros (1966), Andenes al ocaso (1967), Tres veranos (1970), El verde vuelve (1970) y Cantos del gozante (1972), Triste de la lluvia (1977), Cuatro Carnavales (1979). También publicó un texto en prosa: De solo estar (dos ediciones en 1957) y el libro Coplas de Salta (1972, con prólogo y recopilación de Castilla).

En 1957 obtuvo el Premio Regional de Poesía del Norte (trienio 1954-56, Dirección General de Cultura de la Nación), por su libro Norte adentro. Fue galardonado con el Premio Juan Carlos Dávalos para obras de imaginación en la producción literaria (trienio 1958-60, Gobierno de Salta) por el poemario El cielo lejos, y con el Premio del Fondo Nacional de las Artes (Mendoza, Trienio 1962-64) por su libro Bajo las lentas nubes. En 1967 recibió el Tercer Premio Nacional de Poesía por su obra Posesión entre pájaros. Entre otras de sus más importantes distinciones se incluyen el Gran Premio de Honor de la Sociedad Argentina de Escritores (1973), así como en dos oportunidades obtuvo el Primer Premio Nacional de Poesía del Ministerio de Educación y Cultura de la Nación (trienio 1970-72 y trienio 1973-75).

Fue autor de numerosas letras para canciones folklóricas, para las que colaboró en su composición con músicos como Eduardo Falú.

Manuel J. Castilla fallece en Salta, el 18 de julio de 1980.

Manuel J. Castilla